(영상)4명 중 1명 '깜깜이 감염'…"방역정책 새 판 짜야"

[뉴스토마토 동지훈 기자] 감염 경로를 알 수 없는 코로나19 확진자가 역대 최다 규모를 찍으면서 역학조사와 현행 거리두기 등 방역정책의 약점을 보완할 수 있는 새로운 전략이 필요하다는 진단이 이어진다.   전문가들은 대규모 감염이 발생하는 상황에서 확진자를 찾아내기 위한 족집게식 검사 대신 확진자와 접촉한 사람들을 검사해 격리하는 방식이 요구된다고 주장한다. 또 지역과 특정 장소마다 다른 위험인자를 고려한 구체적인 방역정책이 시급하다는 분석도 나온다.   16일 질병관리청 중앙방역대책본부 등에 따르면 최근 2주 동안 확인된 국내 코로나19 신규 확진자는 총 2만4552명이다. 이 중 감염 경로가 불분명한 확진자는 9038명으로 36.8%를 차지했다.   이 기간 발생한 감염 경로 불분명 확진자는 지난 4월6일 관련 통계를 집계한 이후 최다 규모이자 처음으로 9000명을 넘긴 수치다.   감염 경로가 불분명한 이른바 깜깜이 환자 증가는 신규 확진자가 늘어난 영향으로 풀이된다. 확진자가 많아지는 만큼 역학조사 과정에서의 어려움도 커지기 때문이다.   정재훈 가천대 의대 예방의학과 교수는 "확진자 수가 늘어나면 역학조사에서 한계가 있을 수밖에 없다"라며 "대규모 클러스터를 찾아내는 것들은 가능하겠지만 지역사회에서 소규모로 산발되는 감염 경로를 다 찾기는 어렵다"라고 말했다.   정 교수는 확진자가 늘어난 상황에선 역학조사의 방식과 주안점에 변화를 줘야 한다고 주장했다. 특히 확진자 동선을 파악해 접촉자를 먼저 찾아내는 데 초점을 맞춰야 한다고 강조했다.   그는 "확진자가 늘어나면 역학조사의 역할이나 방향성도 변할 수밖에 없다"라며 "어디서 (코로나19에) 걸렸는지 알아내는 건 의미가 없기 때문에 확진 경로 조사 비율을 점차 줄이고 확진자와 접촉한 이들을 빨리 파악해 검사하고 격리하는 게 더 중요하다"라고 밝혔다.   서울 관악구 코로나19 선별진료소에 설치된 차량 출입통제 안내문. 사진/동지훈 기자   마상혁 경상남도의사회 감염병대책위원장은 잠복기를 고려한 접촉자 검사의 필요성을 부각했다.   마 위원장은 "잠복기를 고려한 검사를 해야 하는데 그렇지 않고 있다"라며 "코로나19 확진자와 접촉했다면 5일이나 일주일 뒤에 한 번 더 검사하는 등 추적관리가 필요하다"라고 조언했다.   그는 또 2000명 안팎의 신규 확진자가 매일 발생하는 만큼 현행 방역정책 대신 새로운 전략을 준비해야 할 때라고 지적했다.   마 위원장은 "지금처럼 확진자가 계속해서 발생하면 방역정책과 거리두기에 문제가 많다는 것을 의미한다"라며 "확진자가 많이 생기는 지역이나 장소, 영업장을 찾아 위험인자가 무엇인지 확인하고 이를 근거로 한 새로운 방역정책을 조속히 시행해야 한다"라고 밝혔다.   동지훈 기자 jeehoon@etomato.com

(영상)이종장기 이식 임상 눈앞…고형장기도 넘본다

[뉴스토마토 동지훈 기자] 세계보건기구(WHO), 세계이종이식학회(IXA) 등 국제기관의 기준을 따른 세계 최초의 이종장기 이식 임상시험이 신청된 가운데 신장이나 심장 등 고형장기 이종이식도 멀지 않았다는 전망이 나온다.   식품의약품안전처는 지난 13일부터 15일까지 미국과 캐나다, 호주 등 20개국이 참가하는 '글로벌 바이오 콘퍼런스'를 개최했다.   올해로 7회차를 맞는 이번 행사에선 국내외 바이오 전문가, 제약기업 개발자, 규제기관 심사자 등 67명의 전문가가 각자 분야에 대한 발표를 진행했다.   김성주 제넨바이오(072520) 대표는 행사 마지막 날 '첨단바이오의약품 포럼'에 참여해 '이종이식의 연구개발 및 임상적용 가능성'을 주제로 발표했다.   이종이식은 뇌사자나 생체 공여자의 장기 등을 이식하는 동종이식과 달리 돼지에게서 공여받는 방법이다. 제넨바이오는 지난달 24일 무균돼지의 췌도를 당뇨병 환자에게 이식하는 임상을 신청했다. 이 임상은 WHO와 IXA 등 국제기관의 기준을 충족하는 첫 번째 이종장기 이식 임상이다.   이미지/제넨바이오 이종장기 이식 필요성은 수요와 공급 간의 불균형이 오랜 기간 이어지면서 꾸준히 제기됐다.   현재 전 세계적 장기이식을 기다리는 환자는 130만명을 넘어서지만 실제 이식이 진행되는 건수는 약 13만건에 불과하다. 국내에선 지난 18년간 장기이식 대기자가 증가하고 있지만 공여 비율은 11%를 넘지 못한다. 장기 공여가 활발하게 이뤄지지 않으면서 이식을 기다리다 사망하는 환자도 하루에 5명 넘게 생긴다.   이 중 췌도 이식은 다른 장기에 비해 공여율이 한참 떨어진다. 췌도를 포함한 췌장 전체를 이식하는 수술이 우선돼 1년에 1~2건만 이뤄지고 있다.   김성주 대표는 "동종인 사람의 췌도 이식뿐만 아니라 이종이식도 이뤄진다면 많은 환자들을 살릴 수 있으며 전체적인 이식의 흐름을 바꿀 수 있을 것"이라고 말했다.   이종장기 이식 연구를 위한 환경도 마련된 상태다. 돼지 췌도 등 이종이식제제는 그동안 법적인 분류가 불분명했으나 지난해 8월부터 첨단재생의료 및 첨단바이오의약품 안전 및 지원에 관한 법률(첨단바이오법)이 시행되면서 첨단의약품으로 분류된다.   허가 당국인 식약처도 이종이식제제 개발 지원을 위해 산·학·관 협의체를 꾸리고 전문가 자문단도 구성했다. 협의체와 자문단은 지난 6월 첫 회의를 개최한 바 있다.   김성주 대표는 내년을 기점으로 이종이식 연구의 진전이 있을 것으로 내다봤다. 실제로 제넨바이오를 포함한 이종장기 이식 전문기업들은 각막이나 췌도 등 복잡한 신체 기능을 수행하는 조직을 넘어 심장이나 신장과 같은 고형장기 이식도 추진할 계획이다.   김성주 대표는 "앞으로는 다양한 인공장기 등이 융합되는 시기가 될 것"이라며 "내년이면 다양한 형태의 이종이식에 대한 연구가 진행될 가능성이 있다"라고 말했다.   동지훈 기자 jeehoon@etomato.com

퓨쳐켐, 전립선암 치료 신약 첫 해외 특허 등록

퓨쳐켐(220100)은 전립선암 치료 후보물질 'FC705'의 남아프리카공화국 특허권을 취득했다고 16일 밝혔다. 특허명은 '전립선암 진단 및 치료를 위한 PSMA-표적 방사성의약품'이다. FC705는 전립선암에만 특이적으로 발현되는 단백질인 PSMA(Prostate Specific Membrane Antigen)를 선택적으로 표적하는 화합물이다. 암에 발현되는 PSMA 단백질을 방사성동위원소 Lu-177에서 나오는 베타선으로 표적 치료하는 원리로 외과적 수술 없이 주사액 투여로 전립선암을 치료할 수 있다. 퓨쳐켐은 글로벌 시장 진출을 목표로 주요 파이프라인과 핵심 기술을 보호하기 위해 이번 남아프리카공화국 특허를 취득했다고 설명했다. 퓨쳐켐은 미국과 유럽, 중국 등 총 19개 국가에 특허 등록을 진행하고 있다. 국내에서 진행 중인 FC705 임상시험 1상이 진행 중이다. 임상 모집군은 거세저항성 전립선 암 환자 30명이다. 임상에선 6명씩 5개 그룹으로 나눠 순차적으로 투여 용량을 높인 뒤 추적 관찰을 통해 안전성과 유효성을 평가한다. 현재 세 번째 단계 투여를 완료하고 다음 단계가 진행되고 있다. 퓨쳐켐은 연내 모든 환자 투여를 마치고 적정 용량을 확정할 예정이다. 또 올해 안에 국내 임상 1상 중간 결과 보고서를 첨부해 미국 식품의약국(FDA)에 임상 1/2a상을 신청할 계획이다. 퓨쳐켐 관계자는 "FC705는 글로벌 제약사의 경쟁 물질 대비 절반 수준의 용량으로 동등 이상의 치료효과와 낮은 부작용을 기대하고 있다"라면서 "방사선 리간드 전립선암 치료제의 새로운 계열 내 최고(Best-In-Class) 신약개발이 기대된다"라고 말했다. 동지훈 기자 jeehoon@etomato.com